• А здесь...
  • Здесь... Наставник Филоний говорил, что он уже проводил несколько опытов. Только ты никому не скажешь? - Марина воровато оглянулась и встала так, чтобы закрыть Анну от посторонних взоров.
  • Да чтоб мне пусто было! - горячо воскликнула девочка.
  • Он узнал, что призраков вызвало к жизни появление Места Силы!

-Что?

  • Не ори. Выходит, что это так. Ведь Места Силы в Мологе раньше не было. Эти Места Силы вообще не появляются вблизи человеческих жилищ именно потому, что нарушается баланс энергий. А тут оно возникло внезапно как раз двадцать лет назад, когда умерла последняя, самая младшая,из них. И возникновение Места Силы вызвало их с того света.
  • Значит, пока это Место Силы существует, будут существовать и эти привидения?
  • Выходит, что так, - развела руками Марина.
  • Но если они тут останутся... пансион закроют!
  • Нам обещали, что все останется по-прежнему, если найти способ хотя бы нейтрализовать привидения, чтобы они перестали пугать людей. Во втором младшем классе еще одна девочка попала в лазарет,ты слышала? У нее сердечный приступ.
  • Она может умереть?
  • Они все могут умереть, - незаметно подошла ещё одна девушка. - Привидения вытягивают из людей жизненную силу. Те, кто от них пострадал, становятся донорами энергии. И, если человек слаб, они его быстро убивают.
  • Значит, надо что-то делать, - воскликнула Анна, ощутив свою вину. Когда-то она уже невольно стала причиной гибели четырех девочек. И, хотя прямой ее вины тогда не было, воспоминание о бывших одноклассницах жгло душу. Неужели, здесь повторится та же история?
  • Лекарка знает, что делает! - отрезала девушка.
  • А что делать нам?
  • Не знаю. Это не наше дело, - девушка дернула плечом. — Наставник сегодня сказал, что нам выдадут обереги, которые могут защитить от нападения привидений.
  • Думаешь, этого достаточно? - спросила подругу Марина.
  • Наставники уверены, что да, - важно ответила та и развернулась, отходя.
  • А всем выдадут эти обереги? - поинтересовалась Анна ей вслед.
  • Нет. Сначала младшим, потом, - девушка вздохнула, бросила взгляд через плечо, - «середняшкам», и только потом нам. Их же надо изготовить вручную, а это долгий процесс! И сначала надо защитить тех, кто слабее и сам не в силах справиться с напастью, - по тону было заметно, что девушка повторяет чьи-то слова, но сама явно не согласна с такой постановкой вопроса.
  • Но это правильно! - вступилась Марина. - У младших еще нет внутренней защиты. А мы проходили методику создания «мысленного щита». Кроме того, простейшие обереги мы могли бы изготовить и сами...
  • Если есть, из чего! - с неожиданной злостью воскликнула та девушка. - Тебе маменька пришлет прядку волос, стоит попросить, а кому-то - нет...
  • Неждана, - Марина кинулась обнимать подругу, - никто не виноват, что твои родители неизвестны! Но есть же кто-то, кто тебя искренне любит и желает тебе добра?
  • Никто! - в голосе Нежданы прорвались слезы. - Никто меня не любит! И никогда не любил!

Ее возглас услышали. Остальные девушки побросали свои дела и сгрудились возле плачущей навзрыд одноклассницы,

наперебой утешая ее и уверяя, что они ее все любят, как сестру и пусть для оберега возьмет по волоску у каждой из них. Мол, вместе они дадут ей необходимую защиту.

Про Анну все забыли, и она тихо выскользнула вон. Но, уже пробираясь по коридору к своему дортуару, неожиданно почувствовала, что Риты рядом нет.

Это было странно и немного страшно. За минувшие шесть недель сестра-привидение стала для нее так привычна и необходима, что оставалось лишь удивляться, как она могла прежде жить, не общаясь с нею. Правда, до тринадцати лет девочка все равно не умела бы ее чувствовать, но хотя бы знать, что встреча состоится! Было, от чего пересмотреть свое отношение к матери!

Сразу стало как-то пусто и холодно. От дверей, ведущих в рекреацию старшего класса до ее собственной, надо было пройти всего шагов пятнадцать по темному коридору, тускло освещенному только светильниками возле каждой двери. Впереди был тупик и черное крыльцо, откуда открывался выход на «ненастную» веранду. Там царил полный мрак. Еще светильники были только в большом холле, но до него так далеко... Хоть и не боялась призраков, Анна невольно затаила дыхание и постаралась идти как можно тише.

Обошлось. С бешено бьющимся сердцем она вернулась к своей кровати, села, машинально перебирая пряди косы. Девочки готовились ко сну, болтали вполголоса. Шуметь, шутить, спорить теперь опасались, словно стеснялись вызвать привидения громкими звуками. Между кроватей прошла Амалия Арнольдовна. Классная дама внимательно осмотрела все углы, начертила пальцем несколько знаков на оконных стеклах и у порога. Идущая за нею по пятам служительница курила ароматические травы - мяту с ладаном.

- Извините, - Анна терпеливо дождалась, пока они закончат обряд, - а правду говорят, что нам выдадут обереги для защиты от привидений?

Амалия Арнольдовна остановилась в дверях:

  • Кто вам это сказал?
  • Девочки из старшего класса. А им - наставник Филоний, который специализируется по темным началам.
  • Выдадут, - кивнула классная дама. - Но не всем, а только тем, кто не в состоянии защитить себя сам. Всем спокойной ночи! - прибавила она громко и ушла, жестом погасив свечи.

Комната погрузилась во тьму. Кто-то из девочек ойкнул.

  • Страшно!
  • Чего ты боишься? - по голосу, это опять была Марфа. - Оберегов или темноты? А ещё будущая ведьма...
  • Я всего боюсь, - робкая Дарья натянула одеяло до носа. Домна прижалась к сестре. - А еще я боюсь привидений...
  • Как же ты будешь темные начала в старшем классе изучать?
  • Не знаю.
  • В старшем классе у нас специализация будет. И индивидуальные занятия, - подала голос Алина.
  • Будет тестирование наших способностей, - добавила Елена. - Выяснят, кто к чему имеет склонность.
  • А если у нас у всех склонности разцые? - пискнула Дарья.
  • Значит, с каждой будут заниматься индивидуально. Или парами, - Елена и Алина взялись за руки, сели на постели...

... и завопили в два голоса.

Крик подхватили. Кричали все девчонки, стараясь переорать одна другую. В дортуар влетела Амалия Арнольдовна. Она ещё не успела полностью раздеться перед сном и торопливо поправляла расстегнутое платье:

  • Кто? Что? Еде?
  • Аа-а-а! Вон! Вон она! Опять! - орали Алина с Еленой,тыча пальцами в оконное стекло.

Снаружи маячила какая-то фигура. Бледное лицо, горящие глаза, космы длинных волос. Она потрясала кулаками и что-то гневно восклицала.

  • Она нас проклинает! Ефоклинает! Мама! - навзрыд рыдали

сестры. - Мы умрем теперь!

  • Глупости, - Амалия Арнольдовна встала против окна, взяла свечу, зажгла ее, высоко подняла над головой и негромко начала начитывать заклинание. Хотя Анна и помнила, что в пансионе практически все так или иначе имеют отношение к колдовству и магии, она лично впервые видела, как кто-то из взрослых колдует по-настоящему. И едва ли не впервые ощутила исходящие от фигуры классной дамы волны силы. На уроках магии их уже начали учить распознавать эту силу, а также защищаться от нее,и сейчас девочка инстинктивно попыталась выставить щит, не давая классной даме «защитить» себя.

Та, как ни в чем не бывало, дочитала заклинание до конца, но, выходя, задержалась возле кровати Анны.

  • Я почувствовала, что ты делала, - без обиняков сказала Амалия Арнольдовна. - Зачем тебе это понадобилось?
  • Вы сказали, что обереги будут выдавать только тем, кто не может себя защитить, - нашлась девочка. - Вот я и хотела попробовать, смогу ли я...
  • Похвальное решение проверить свои силы, - кивнула классная дама. — Но защищаться от попытки тебя защитить - это не самое лучшее, что ты можешь сделать . Я поговорю с наставником Филонием. Может быть, он проведет для вас одно-два практических занятия.

Наставник Филоний не только вел у старшего класса темные начала. Именно он собирался изготовить обереги для девочек.

С этими словами она ушла, а на Анну накинулись все остальные:

  • Ты с ума сошла? Самая умная, да? Амалия Арнольдовна хочет, как лучше, а ты... Вот теперь на тебя привидения нападут - будешь знать!

Девочка лишь поджимала губы и фыркала. Защита-то должна была сработать, но ведь Риты до сих пор нет. А что , если сестра-призрак; теперь вовсе не прилетит из-за этого? Но не

станешь же объяснять правду?

  • Да ладно вам, - осадила всех Марфа. - Хочет неприятностей - пусть получит! Главное, что бы нас не тронули! Правда, девочки?
  • Правда-правда, - закивали остальные.

Мало-помалу дортуар успокоился. Девочки одна за другой

засыпали, и только Анна лежала с открытыми глазами, борясь с дремотой. Где Рита? Куда она делась?

Тут я, - полупрозрачный силуэт шлепнулся на вторую половину кровати. - А ты молодец, ждала меня!

  • Я так за тебя волновалась! - шепотом откликнулась Анна. - Тут...

Да я уж чувствую, что тут было, - призрак беззвучно чихнул, зажимая пальцами нос. - Охранная магия. Не слишком сложное, но мощное заклятье. Если бы ты не спала, мне было бы трудно до тебя добраться!

  • Где ты была? - Анна повернулась набок, опершись на локоть, что бы удобнее было разговаривать. Она до сих пор не привыкла к тому, что у нее есть сестра-близнец и еле сдерживалась, чтобы не начать трогать лицо собеседницы. Неужели это она на самом деле выглядит так?

У наших я была, - объяснила Рита. - Ну, у местных привидений - Белой Дамы, Старого Слуги... Им от этих «пришлых» тоже не сладко. И они во всем винят нас с тобой.

Анна хотела поспорить:

  • Это не мы виноваты! Это девчонки заманили меня... то есть, нас, в подвалы, а потом заперли! Надо же нам было как- то выбираться. Или прикажешь остаться там навсегда? Ты-то призрак, а я хочу жить...

Я бы тоже хотела жить, - неожиданно вздохнула Рита. - Хоть попробовать, какова она, эта жизнь. Мартин вот жил, Белая Дама - тоже, Старый Слуга... даже эти несчастные женщины. Они все жили, а я нет...

  • Извини, - прошептала Ацца, словно это она была виновата в

смерти сестры. - Мама не должна была... Это же судьба! Глупо спорить с судьбой!

Глупо сидеть и болтать ни о чем, когда надо дело делать! - вспылила и от волнения воспарила Рита. - Мы выпустили этих привидений — мы и должны их загнать назад!

-Как?

Девочка-привидение пожала плечами.

Есть у меня одна идея... Ты про обряды вызова духов слышала? - Анна кивнула. - А если сделать все наоборот?

Принять решение просто. Составить план действий - тоже легко. А вот реализовать задуманное намного труднее, особенно когда тебе всего тринадцать с половиной лет,и ты ничего не понимаешь в черной магии.

А тебе ничего и не надо понимать! - уговаривала Рита Анну.

- Я бы все сделала сама, но есть вещи, которые лично мне не подвластны. Смотри!

Девочки беседовали в уборной, и привидение, подлетев к раковине, провела призрачной рукой сквозь кран. Потом точно также попыталась взять с вешалки полотенце, поднять кусок мыла...

Видишь? Я пентаграмму начертить не в состоянии.

  • Но ты же передавала мне записки с правильными ответами!

Они легкие и на них оставалась часть твоей ауры. А это

совсем другое дело.

В общем, Рита настаивала на том, чтобы Анна сделала за нее всю подготовительную работу - нашла нужные книги и ингредиенты, начертила пентаграмму, отыскала в книге подходящее заклинание...

  • А разве ты умеешь колдовать? Я думала, что...

Что я как ты? - Рита перелетела на подоконник и уселась, болтая ногами и глядя в темноту ночи. - Во мне есть силы , если ты об этом. Иначе как я бы вообще осталась на этом свете? Души младенцев, умерших при рождении, сразу возвращаются обратно, не задерживаясь на земле. Как будто

их и не было! А я задержалась. И хочу оставаться тут ещё долго! Я- ведьма! Я это чувствую!

Анна вздохнула. Ей опять вспомнились слова тети Маргариты о том, что из двух близняшек в их роду всегда одна ведьма, а вторая рожает новую пару близнецов. Но если так, то она как раз не ведьма. Ее зря учили колдовству. И у мамы получилось обмануть судьбу и прервать цепь. Если только...

«Если только я не выйду замуж и не рожу двух девочек», - мрачцо подумала она.

Рита почувствовала настроение сестры. Она подлетела и обняла ее за плечи холодными руками. Еубы коснулись щеки в легком сестринском поцелуе:

Не грусти! Все будет хорошо. Мы справимся!

  • Когда начцем?

Завтра вечером.

На завтра во время вечерней лекции наставник Филоний, рассказав о защите от враждебных сущностей, сразу перешел к практике и показал несколько простейших способов скрыться от воздействия извне. Никакой лишней магии, никаких заклинаний - просто пару приемов. Например, достаточно сменить позу - скажем, скрестить руки на груди, а ноги - в щиколотках. Или, если нет такой возможности, представить, что ты сидишь как бы внутри громадного конуса,и вся чуждая энергия стекает по нему, как капельки дождя по стеклу. Хорошо также помогали некоторые жесты, из которых кукиш был самым доступным и безобидным - но они действовали только в том случае, если точно знать, откуда идет воздействие. Занятие продолжалось больше положенного часа,и по своим рекреациям девочки расходились, наперебой показывая друг другу кукиши или демонстративно шагая со скрещенными на груди руками. Некоторые ученицы, понимая, что дело серьезное, подходили к наставнику с просьбой объяснить ещё раз.

  • Правильно. Вы делаете все правильно, милая девочка, - говорил наставник Филоний. - Но не стоит так напрягаться.

Главное - правильно приложить силы. Попробуйте с конусом разной высоты. Если вам сложно, попробуйте вот такой пируэт!

Он довольно изящно вскинул правую руку над головой, левую протянул вперед и вниз и крутнулся на одной ноге, выписывая правильное фуэте.

  • Вы же учитесь танцевать? А в танце многие фигуры - просто готовая внешняя форма для заклинаний. Очень многие чары сопровождаются танцевальными па.

Наставник Филоний был практически единственным преподавателем-мужчиной, если не считать историка отца Ееннадия. Но если тот был уже глубоким стариком и носил мешковатую рясу,то наставник Филоний был еще достаточно молод и привлекателен. Чего стоили одни его белокурые волосы ниже плеч и голубые глаза! Да и двигался с грацией танцора. Не удивительно, что девочки-старшеклассницы долго не отпускали его, прося показать то одно, то другое.

Анна скромно держалась позади. Уже все младшие разошлись по дортуарам, она осталась одна. И дождалась, пока и старшие девочки, а среди них Марина и Неждана, покинут лекционную аудиторию.

  • Тебе чего? - наставник Филоний улыбнулся холодной двусмысленной улыбкой.

Из-за его плеча Анна увидела отчаянно кивающую Риту - мол, действуй.

  • Скажите, - девочка сделала глубокий вдох, - а как изгнать духа?
  • Что? Зачем тебе?
  • Нет, вы не спрашивайте, зачем! Просто скажите! Есть какие-нибудь заклинания или ритуалы?
  • Есть . И заклинания, и ритуалы. Ц,елая книга маэстро Свартальда в нашей библиотеке. Но тебе ещё рано этим заниматься. Сколько тебе лет? Двенадцать? Четырнадцать?
  • Тринадцать. И почти пять месяцев. Недавно было пять месяцев.
  • Все равно рано. Твои силы только просыпаются. Если ты возьмешься за это дело, у тебя ничего не получится, девочка...
  • Меня зовут Анна. Анна Сильвяните-Дебрич. Княжна, - зачем-то добавила она. - Но мне и не нужно это делать. Вы просто скажите - это можно сделать? И как?

Наставник Филоний возвел очи горе и вздохнул. Старшеклассницы очень любили, когда он вот так вздыхал, да еще и встряхивая длинными, падающими на спину, распущенными волосами, но на эту девочку его взгляды и вздохи не произвели впечатления. Она продолжала смотреть в упор, словно взглядом пыталась просверлить дыру.

  • Читайте книги, милая моя, - обиделся наставник. - Там все сказано.
  • Я прочту. Но всё-таки вы скажите...
  • Ох! Как же с вами, - он проглотил конец фразы. - В общем, каждого духа на этом свете держит какая-либо причина. И надо попытаться выяснить, что это за причина и постараться ее устранить.
  • А ритуалы?
  • Они нужны для того, чтобы установить контакт с духом и узнать из первых уст, что это за причина.
  • Понятно. А почему вы до сих пор этого не сделали?

Наставник Филоний открыл и закрыл рот.