Я повернулся к застывшим под приказом бандитам. Измерил их ледяным взглядом, запоминая каждого, потом приказал:

  • Вышли и стали на колени рядом со своими подельниками... - сухо приказал я. Хозяин пошел вслед за ними, не сводя нецавидящего взгляда с бандитов.

Я подошел к молодой женщине. Порванное на руке серое домашнее платье, вырванные волосы, разбитые в кровь губы. Она уже пришла в себя, но ещё не могла понять, что происходит, кто я и куда делся ее обидчик.

  • Ничего не сломано? - сухо спросил я, склонившись, чтобы осмотреть ее. - Я прикажу вызвать вам лекаря.

Она медленно покачала головой, отказываясь от помощи.

Выбора не было, я поднял ее с пола и усадил в кресло.

Сам сел в кресло стоящее рядом.

  • Дети с хозяином, они в порядке.

Она едва заметно кивнула.

Молодая темноволосая женщина тяжело дышала, оглядывая разгром из-под прикрытых век. Ее руки и саму ее трясло. Я плохой утешитель, так что равнодушно осмотрев разбитую гостиную, сообщил:

  • Я не спрашиваю вашего разрешения, всего лишь предупреждаю. Я отдам вашего мужа под суд. У меня нет времени бегать сюда каждый раз, когда ему вздумается заглянуть к вам с дружками, - сухо заявил я. Хотел ещё добавить, что, если она против этого, то может уходить под его покровительство, в конце концов, этот мерзавец ее муж.

Но молодая женщина в панике мелко-мелко задрожала и, схватив меня за руку и в шоке распахнув глаза, стала умолять:

  • Прошу вас, господин эльф, попросите стражу никогда не выпускать его. Никогда! Умоляю вас! Меня за него родители выдали, соблазнившись большим выкупом, а он их обманул и мою жизнь сломал. Прошу вас!

Я уверено кивнул:

  • Тогда проблем не будет. Я сделаю так, что он о вас забудет. Больше такого не повторится. Будете спокойно растить детей.
  • Спасибо вам... - устало пробормотала она, прикусив нижнюю губу, чтобы не расплакаться. Я поднял и набросил на нее клетчатый шерстяной плед с дивана.
  • Пока ждите здесь визита лекаря. Вам опасно подниматься и ходить. - Я поднялся из кресла и вышел во двор.

Там толстяк о чем-то расспрашивал Леандра, а тот, печально опустив голову, ему отвечал. Прервав их беседу, я сообщил:

  • Итак, раз они напали на ваш дом, вам и вести их к стражникам. Явившись к начальнику столичной стражи, скажите такие слова: «Хозяин приказал их не выпускать». Опишите ему, как все было. Пусть выслушает вас и сделать то, что нужно. Позже я навешу их в темнице. - Я кинул ему мешочек с золотом. - Это компенсация за разрушенное в доме, и золото на лекаря. Еще попрошу вас подобрать этой семье хороший дом, чтобы они могли жить сами, я позже найду вас, и мы все обсудим.

Хозяин понимающе кивнул и, переложив затихшую девочку на другую руку, сказал:

  • Я знаю тут рядом один домик... Давно продается, дорого за него хотят, но дом - конфетка! Завтра схожу к хозяину. - И тут словно опомнившись, уточнил. - А каков предел, на какую сумму мне рассчитывать?
  • Сумма не ограничена. Главное, качество и условия, - сухо отозвался я. Потом повернулся к преступникам:
  • Ползете на четвереньках к городскому дому стражи. И ждете там этого господина, и слушаете только его. - Я указал им на толстяка. - Если спросят, что вы делаете, говорите: «виноваты мы, ждем наказания». Ясно?

А заметив удивленный взгляд толстяка, усмехнулся:

  • Как говорит моя невеста, «у всех должны быть мелкие радости».

Хозяин ухмыльнулся в ответ и злорадно кивнул, потом все же спросил:

  • Не освободятся от приказа?
  • Нет. Доползут и будут ждать там. Зайдете, найдете начальника, предадите мои слова и расскажите, что они здесь учинили, - терпеливо повторил я.

Девочка, до этого молчавшая на руках хозяина, увидев, как со двора уползают эти ублюдки, вдруг громко расплакалась, судорожно вцепившись в рубашку хозяина, и толстяк, тихо успокаивая, понес ее к матери.

Леандр подошел ко мне и вновь виновато признался:

  • Я хотел тогда вам рассказать об этом, что отец нас нашел, но вы были так заняты, что даже наше занятие отменили,и... я не успел.

Я развернулся к нему и холодно спросил:

  • Почему мои слова о том, что о появлении отца меня предупреждать надо в первую очередь,ты пропустил мимо ушей? Боялся, что прося о помощи, пострадает твоя гордость? - развернувшись, строго спросил я.

Леандр прикусил губу и резко замотал головой:

  • Нет, я думал... думал, что папа посмотрит на нас,таких... ну, таких красивых, в красивом доме и поймет... - совсем по- детски едва слышно отозвался он.
  • Слишком наивно для двенадцати лет! - Раздраженно отозвался я, но тут же осознал, что рассуждаю как мой отмороженный отец, резко смягчил речь и не стал отчитывать дальше. - Был бы девчонкой, я бы понял, но ты... все сам понимаешь.

Леандр отвел взгляд и уныло кивнул:

  • Теперь понимаю...
  • Ладно, все позади и уже неважно. Иди к своим. Теперь все будет в порядке, успокой их. И у нас осталось только два занятия... не опаздывай.
  • Почему два? - удивился мальчик.
  • Летом академия закрывается. Но будущей осенью ты меня найдешь, и мы продолжим. Я как-нибудь на неделе зайду к вам, поговорить насчет нового дома. Тогда и обсудим все в деталях.

Леандр кивнул... и вдруг смущенно поклонился. Потом умчался назад в дом.

Я вышел на улицу, собираясь перенестись, но меня догнал запыхавшийся толстяк-хозяин, уже без Лилеи на руках.

  • Мне Леандр только что во дворе рассказал, откуда вас знает. Я грешным делом думал, что эта молодая женщина в прошлом ваша любовница и отсюда такая забота, но она только что сказала, что видит вас впервые. Признаться, я потрясен! Такое благородство и любовь к ближним,тем более, не эльфам. Неужели это не легенда на свете ещё остались настоящие эльфы? - Он низко мне поклонился. - Я буду рассказывать потомкам о вашем благородстве!

Вот уж точно «поклон-день». Я пристально на него посмотрел... Но вдруг отчего-то на душе стало тревожно, почти до боли и дурноты!

Вместо ответа махнул рукой. Но он стоял и ждал.

  • Не стоит... - сухо отозвался я, тут же создал сферу и перенесся.

Шагая по коридору академии, раскрыл коробку, которую так и не занес артефактору, внутри нее на черном бархате лежали четыре многогранных кристалла, ограненные алмазы. Замысел по их использованию родился давно, но процесс обучения эльфиичек;,так увлек меня, что я не мог выкроить время, чтобы его исполнить.

Сегодня тоже не вышло. Теперь я спешил к Айон.

Что же случилось?!

Я вошел в ее апартаменты, чувствуя осевшую в животе тяжесть.

В первый момент ничего не заметил,и даже с облечением вздохнул! Бросил коробку с кристаллами на стол и еще раз огляделся. Айон здесь не было, и вроде все было как всегда.

На всякий случай раскинул магическую карту... на ней ни драконницы, ни ее братьев не оказалось.

Еще раз огляделся.

И здесь не все так хорошо, как показалось изначально. Отсутствовало кресло и... Я подошел к кровати. Обгорелые простыни, будто кто-то ударил по ним драконьим шаром и поспешно затушил, являли из себя почти крик о помощи...

  • Е[роклятие... они забрали ее!

Заставил себя успокоиться, медленно создать сферу и захватить с собой восстановитель магии. Уверен, у темных полно Ледяных клинков. Обычное оружие против темных не работает. Яды тоже. Смысла брать с собой что-то ещё нет. Да и время поджимает.

На улице началась гроза. Сильный ветер как спички гнул столетние сосны, которые сажал наверно еще дед Айонки. В оконное стекло ветром кинуло щепки и мусор. Рядом что-то ужасающе загремело, видимо ветром вырвало и повалило на стену академии одно из мощных деревьев.

Значит, до нее уже добрались...

От напряжения меня трясло. Я использовал якорь. Сфера послушно перенесла меня в сектор гор возле бывшего замка отца.

Где здесь искать ее?.. Хотя это вопрос меня мучил недолго.

Развалины замка укрыла грозовая мгла. Длинные лохматые молнии то и дело освещали заросшие мхом древние камни Ринги.

Молнии над головой били все чаще, в глазах безостановочно мелькало. Отвесные скалы близ лежащих гор, то освещались как днем, то гасли во мгле так, что даже с отличным ночным зрением шансов, что-то увидеть в этом мельтешении света и тьмы, шанса не оставалось.

Горы здорово трясло, судя по пуму, где-то начался обвал,и только мерзкие стены древнего замка лежали не тронутыми.

Я усмехнулся.

  • Кто-то заставил мою драгоценную нервничать... - Как ни странно, такие перипетии с погодой меня успокоили. Значит, жива. Еще жива.

Некстати вспомнил, как меня иногда раздражали всплески непогоды, вызванные ее настроением, зато теперь они меня несказанно обрадовали.

Взглядом обыскал небо, улавливая место, где чаще всего бьют молнии.

С трудом настроив сферу, здесь моя магия теперь почти не работала, я перенесся туда.

Поиск драконницы заставил меня напрячь все силы. Опутав ущелье магическими силками, наконец, нашел ее потерянно бредущей вдаль. Айон шла куда-то прочь, шаталась на ходу, ничего не видя от ужаса и отчаяния.

Зато я был счастлив! Он здесь, жива и здорова, и пока вокруг нее нет Темных!

  • Айон... Я здесь.

Она обернулась и застыла на месте, словно не веря своим глазам.

Я подошел и обнял ее.

Айонка нервно вцепилась в меня своими руками и, подняв заплаканное лицо,тихо произнесла:

- Их больше нет... Они их убили... убили... Я не успела.

ГЛАВА тридцать третья

Сталь подчиняется покорно,

Её расплющивает молот.

Её из пламенного горна

Бросают в леденящий холод.

И в этой пытке,и в этой пытке,

И в этой пытке многократной

Рождается клинок булатный.

ел. М. Донского

Игнир

Чувствуя, как она дрожит, прижал ёе к себе. Е[отом склонившись к ее лицу, чтобы Айон видела мои глаза, грустно сказал:

  • Боюсь тебя расстроить, но так легко ты от них не отделаешься. Я уверен, что твои братья живы. И ты так и будешь волноваться об этих оболтусах дальше.

Айон потрясенно на меня посмотрела.

  • Я видела, как им отрубили головы... - задохнувшись, все же кое-как смогла ответить она.

Я в это не верил. Конечно это ложь. Темные не дураки. Это ненормально и нелогично убивать курицу несущую золотые яйца, так что, уверено заявил:

  • Это, скорее всего, была обыкновенная иллюзия. У Темных лучшие маги-иллюзионисты. И во лжи они самые лучшие. Я не думаю, что Лео и Дику сейчас спокойно и комфортно, но знаю точно, пока ты нужна Темным, они будут жить. Темные ещё те скареды... такую цаживку для тебя оци не упустят.
  • Тогда зачем они мне это показали? Какой в этом смысл? - совсем потерянно спросила она, все еще не до конца веря, что увидит братьев живыми.

Поймав ее руку, согревая своим теплом, сказал:

  • О, смысл большой! Они специально провоцировали тебя. После таких эмоциональных всплесков идет полное опустошение, а при сильной реакции ещё и временное выгорание и откат, а с измотанным и расстроенным противником легче иметь дело. Как ты вообще попала под их заготовку?
  • Никак. Меня перекинуло недалеко отсюда. Едва я встала из кресла, меня окружили странные существа в темных плащах и куда-то по тропинке повели. Я не говорила тебе раньше, но уже попадала к ним в лапы в прошлом году. И теперь все те же тёмные плащи, и лиц, как тогда, не видно. Такие же жуткие! В общем, за прошедший год они совсем не изменились... - Она, нервно вдыхая, на миг замолчала. Собирая силы для дальнейшего рассказа. Я кивнул, мол, понимаю, продолжай. И Айон, глотая слезы,тихим голосом продолжила:
  • Они привели меня в какую-то пещеру, а там... Там связанными у стены лежали Лео и Дик. Я однажды уже видела подобное в реальности, в академии Игнира: они в крови, избитые, над ними палач... Вокруг зеваки, которым на все плевать. О-ох... мне говорить больно... -Айон на самом деле затрясло, и ноги держать перестали, словно она вновь переживала тот ужас.

Я прижал ее к себе, не давая упасть.

Лихорадочно заставляя себя говорить, она продолжала:

  • И в тот момент меня от одного вида перетрусило, ноги подкосились,и я не успела... не успела их спасти! Едва я вошла, палач отрубил Лео голову. Второй убийца подступил к Дику. Я в шоке ударила магией... потом, не помню как, оказалась здесь.
  • Я понял. Качественно сработано. Ефосто сломали и лишили сил, чтобы ты парализованная болью не смогла ударить, когда тебе будет нужно. Это излюбленная тактика Темных.
  • Что мне делать? Как это исправить? - совсем потеряно спросила она, по-детски с надеждой заглядывая мне в глаза.

Я вздохнул и, дабы успокоить ее, перечислил:

  • Сейчас мы найдем удобное место, чтобы ты могла сесть. Тебе надо отвлечься, успокоиться, остановить грозу и утихомирить молнии. И взять себя в руки! А после мы попробуем спасти твоих братьев.

Говоря это, я думал о том, что с радостью бы вернулся с ней домой, но не стал даже озвучивать этот вариант развития событий, так как она упрямо сказала:

  • Нет, мы не «попробуем». Мы спасем их. Других вариантов нет.

Подхватив ее на руки, перенес к удобной для сидения скале, которой пользовался еще в детстве. Множественные нижние юбки ее парадного серебристого платья как нельзя кстати послужили для тепла и удобства.

Упрямица молчала,и я попробовал ее вразумить.

  • Ты пойми, как бы ты их не любила, на кону весь этот мир. Так рисковать нельзя! Сколько эльфов, людей и прочих погибнет, если Темные вернутся. Ты просто сейчас не в состоянии осмыслить размер будущей трагедии!

Молнии исчезли, ветер затих, сейчас появятся Темные. Все логично,теперь она уставшая и сломленная, так что сопротивляться долго не будет.

  • Я должна сделать все, чтобы их спасти, - тихо заявила Айон, упрямо расправив серебряное платье на коленях.
  • Это глупо, - раздраженно отозвался я, обеспокоенно оглядывая поляну за нами.
  • Я знаю. Но должна рискнуть.

Продолжая мысленный спор, мы замолчали, упрямо и недовольно смотря друг на друга... Где-то рядом что-то взлетело, нарушив тишину. Я резко обернулся.

  • Ой... Это крокодил и он летит! - Айон в шоке посмотрела на меня. - Как?! Такого не бывает!
  • Ты ещё не слышала, как он лает, - хмыкнул я, поворачиваясь к драконнице. - Здесь всегда так. Много темной живности водится ещё со времен моего отца. Мерзкое местечко.
  • Мне до сих пор не верится, что ты пришел... - Не сводя с меня внимательного взгляда, вдруг едва слышно отозвалась принцесса.
  • Меня дела задержали... Если бы я знал, где ты!.. Ни секунды бы не медлил! - Я с раздражением махнул рукой, сам дивясь эмоциональности своей реакции.

Айон не сводила с меня изучающего взгляда. Я с удивлением посмотрел на нее в ответ.

И она вдруг отозвалась:

  • Я так люблю тебя,ты просто не представляешь как! - и нежно прижалась, обхватив мой торс руками.

Я вздрогнул, и обнял ее в ответ, впервые в жизни не зная, как реагировать. Она продолжала:

  • Не знаю, за какие заслуги Свет послал мне тебя, но ты - самая светлая и самая лучшая часть моей жизни!

После такого признания, я был бы очень счастливым, если бы внутри не было так горько. Первое, что сейчас сделают Темные, это сообщат ей кто я.

И тогда всему придет конец...

Я молча склонился и прижался щекой к ее щеке. Она меня нежно обняла за шею.

  • Спасибо... прости, знаю, мои признания сейчас неуместны и ужасно несвоевременны, но мне очень захотелось, чтобы ты знал, - виновато улыбнулась она.

Я знал. И от этого горечь потери становилась совсем невыносимой.

Айонель

Ко всему пережитому добавилось чувство вины, я же видела Лео и Дика в городе перед похищением,и Лорена меня предупреждала, что надо проверять братьев через сеть жизни... Теперь-то я понимала, почему мои родители так сильно прислушивались к Хиль, даже если ее слова шли наперекор их принципам. Но подобное осознание пришло ко мне слишком поздно и досталось слишком дорого.

  • Ну что... ты готов, Армин? - устало вздохнула я. На словах было легче взять себя в руки и прийти в себя, но на самом деле чувствовала себя совсем несчастной, слабой и разбитой.
  • Пока ещё нет, - сузив глаза, ответил дракон, деловито проверяя, в порядке ли его оружие или что там ёщё у него с собой было.
  • Мне тоже никогда к такому не подготовиться... - тихо отозвалась я, медленно сползая со скалы, куда меня он посадил.
  • Никаких «тоже». Пошли!
  • Ты знаешь, где их искать? - удивленно поинтересовалась я, зависнув посередине: уже не сидела, но еще и встала на ноги.
  • Они отметили, когда перестали бить молнии, сейчас сами появятся, - сосредоточенно что-то поправляя на поясе, отозвался он.

Я отодвинулась от него, чтобы не мешать готовиться к предстоящим испытаниям, но Армин поймал меня и притянул к себе, собираясь и дальше поддерживать меня.

  • Не надо, я сама!- Я на самом деле хотела идти сама. Но встав на ноги, пошатнулась.

Он кинул на меня обеспокоенный взгляд.

  • Идти сможешь?
  • Конечно! Это так... временная слабость, - улыбнулась я, вообще не представляя как можно воевать в таком состоянии, да еще и с Темными! А в том, что нам предстоит война, я не сомневалась.

Как и было сказано, к нам цеторопливым шагом приблизилась группа из нескольких облаченных в привычные плащи слуг тьмы. Они не показывали своих лиц, несли факелы и были вооружены мечами.

  • Готова? - обеспокоенно спросил Армин.
  • Да. - Как сейчас мне хотелось бы быть холодной расчетливой, как голодный зверь перед броском, но меня здорово сломило именно на это рассчитанное представление темных. И это знали все. И мы, и Темные, которые обыграли свой план как по нотам,и сейчас быстро приближались к нам.

Армин поднял руку и приказал им:

  • Ведите нас к хозяину.

Отряд темных бесшумно развернулся и пошел назад.

Я покачала головой, отвергая помощь Армина, который пытался меня поддерживать.

  • Я сама. Так; надо.

Он кивнул, и мы продолжили путь за Темными.

Вообще-то зрелище было ещё то, правда, смотреть на нас было некому.

Впереди, разбившись на две шеренги, безучастно шагали темные прислужники в черных плащах, укрыв головы тяжелыми капюшонами, они несли в руках потрескивающие факелы. За ними медленно шла я, сосредоточившись на своих шагах: ноги до сих пор дрожали, но постепенно поступь стала уверенней.

Завершал это страцное шествие Армин, который словцо сторожевой пес, сосредоточенно вертел головой, не спуская напряженно взгляда с темноты.

Миновав узкий проход в ущелье, мы подошли к какой-то пещере, очень похожей на ту, что была в иллюзии про гибель братьев. Меня вновь пробрала дрожь. После слов Армина я успокоилась, но сейчас мне вновь стало не по себе.

В небе раздался гром и, словно гигантский кот раскрутил по небу кубок огненных нитей, по темному небу раскатилась лохматая молния.

  • Не паникуй... - Склонившись ко мне, прошептал Армин. - Им только это и нужно.
  • Стараюсь... - прошептала я.
  • Мы не выработали никакой стратегии. С темными в этом нет смысла, они неадекватны и никогда не знаешь, чего от них ждать. Хотя нет, ничего хорошего от них ждать точно не нужно. И ударить могут с любой стороны, но в любом случае, помни, я всегда на твоей стороне. Буду на охране, полностью сосредоточусь на возможности спасения братьев и безопасного отступления, а ты пока отвлекай их разговорами. Имей в виду, они будут стремиться нас рассорить... Помни об этом!

-Да.

На какое-то время над нами повисло только тяжелое молчание нарушаемое эхом шагов несколько десятков ног.

Слуги потушили факелы. Мы вступили в темную пещеру, в которой суда по эху и шороху от движения ног по камням, был очень высокий свод.

  • Что они делают? - с легкой паникой спросила я, ничего не видя в темноте.

Однако Армин был спокоен:

  • Меняются, дальше нас поведут другие.
  • Они не подчиняются твоим магическим приказам?
  • Видимо нет. Здесь ни твоя магия, ни моя не имеют той силы, что есть у темных. Мы в самом их логовище, - отозвался Армин, запуская несколько шаров для освещения пещеры.
  • Я думала их логовище это Драконий Остров... - заметила я, оглядывая странное строение пещеры. Она выглядела, словно огромная лестница, состоявшая из гигантских ступеней, где размер одной по высоте равнялся обычному замку, от шпиля до подвала и кончался краем под пропастью, которая была нижней ступенькой. И здесь их было много.

Армин, внимательно оглядываясь, отозвался на мои слова с некоторым запозданием.

  • Не только Драконий Остров. Мой отец отдал им эту землю на постоянное пользование...
  • Ты можешь забрать ее у Темных? - Я повернулась к нему, внимательно слушая ответ.
  • Да. Но, чтобы вступить в наследство, сначала надо их отсюда убрать. Иначе мне нечего противопоставить их магии... - отозвался Армин, добавив еще один шар позади нас. Стало ещё светлее.
  • А Свет?
  • Я еще не рассматривал такой вариант... поговорим позже... - Армин указал, что к нам движется новый отряд темных служек с факелами.

Я кивнула. Мы пошли дальше. Со рта шел пар. Чем дальше шли, тем холоднее и темнее здесь становилось, словно ни факелы, ни драконьи шары Армина, света не давали. Стал слабо светиться кулон на шее Армина, - воистину, мы вступили в царство Тьмы.

Ожидая смены сопровождающих, я подошла к краю и взглянула на «ступеньку» ниже, все дно «пропасти» было заполнено темными капюшонами. Под нами было море темных капюшонов. Жуть!

  • Зачем это? почему их сюда согнали? - Я подняла на Армина глаза.
  • Они под приказом, а согнали для тебя, чтобы сто раз подумала, прежде чем обрушить своды... - усмехнулся Армин, мельком взглянув вниз.

Над нами, приводя неподвижный ледяной воздух в смятение, пролетели огромные серые птицы. Судя по всему, враги стягивали войска в одну точку.

Я притормозила, чтобы сказать Армину:

  • Видимо нас очень боятся, раз так усердно готовятся... Интересно, во сколько раз они превосходят нас по силе?
  • По силе? Если только количеством... Даже против меня ни одиц Темный один на один не пойдет, только объединив силы с такими же Темными, и только здесь, в их логовище. Не

говоря уже о силе драконницы... Так что готовься, их будет много. - Он взмахнул рукой и гордо летевшая над нами стая, забившись в конвульсиях, с хриплыми криками просто растворилась в воздухе.

Армин повернулся ко мне.

  • И не вздумай жалеть этих летучих тварей! Это темные химеры, они неживые, зато очень темные и зловредные. Ты просто из-за темноты рассмотреть их не смогла... Хотя это и к лучшему, у них такие морды!.. Потом спать не сможешь.
  • Я и не собиралась их жалеть... - смущенно пробормотала я, ведь птиц чуть-чуть было жалко.
  • Мы превосходим их силой, они нас количеством. - Эта тема явно волновала Армина, раз он продолжил дальше говорить: - Но здесь у них преимущество, а у нас проблемы с магией, так что на конечном результате может сказаться даже самый мизерный использованный или упущенный шанс...

Я покачала головой. У нас нет выбора, нам нужна только победа.

  • Нам надо спасти Лео и Дика,и мы их спасем, остальное неважно!

Армин усмехнулся:

  • Ох уж эта простота взгляда на мир... И юношеская категоричность. Надеюсь,ты не собираешься спасать братьев ценой смерти целого мира?
  • Не собираюсь, все будет видно позже...

Г де-то рядом начали бить барабаны, я в недоумении взглянула на Армина, вообще не понимая, зачем им это надо. Армин, усмехнувшись, склонился ко мне и прошептал:

  • А ты их заглуши.
  • Чем?... - раздраженно пробурчала я, нашел время задачи ставить, не на уроке вроде! Потом подумала и решила, что сферы, не пропускающей звуки, мне хватит. Мысленно создала ее и накрыла источник звука. На это мне магии хватило. Тут я почувствовала, как на мою сферу пытаются воздействовать магией извне...
  • Ха-ха, - ядовито хмыкнула я в стиле Армица. - Не дождетесь!

Я усилила свою сферу, довольно размышляя о том, что хоть мою магию тут и покалечили, но все равно мои щиты им не по зубам! Первым делом укрою ими Лео и Дика, когда темные приведут их сюда!

На этом приятном размышлении нас ввели в обширную овальную пещеру из серого пористого камня с ровным полом и гладкими стенами, на которых ничего, кроме факелов, прикрепленных к ним, не было. А посередине пещеры находился... Игнир, закутанный в свой вечный, серый длинный шелковый плащ.

Вдоль стен, создавая жуткий круг, сомкнув сложенные руки на животе, с отсутствующими взглядами мрачно стояли темные маги-прислужники - на этот раз без капюшонов. И те, кто привел нас сюда, укрепив факелы на стенах, присоединились к ним.

Мы с Армином прошли чуть глубже и оказались в окружении темных. Уверена,так и было задумано, для дополнительного устрашения.

  • Я рад приветствовать гостей в этих древних, но гостеприимных стенах. Вы видели, как здесь много людей, эльфов и гномов? Здесь всем места хватает. Даже молодым неоперившимся драконам... - Я поняла его намек. Армин был прав, они уверены, что я не стану убивать такое количество людей.

Разом упомянув толпы собранных здесь прислужников и Дика, (на обозначение Лео у него фантазии видимо не хватило) Игнир сделал гостеприимный жест, приглашая нас приблизиться.

Что-то мне резало ухо, как-то мелко и неестественно для Игнира это все прозвучало. Однако тут вмешался до этого молчавший Армин.

  • Сними личину, Бренн, хватит паяца из себя изображать! Здесь не идиоты собрались, - с отвращением отозвался он, оглядев Игнира.

Он его знает? Знает Бренна? Я в удивлении повернулась к дракону. Но он предпочел не заметить мой вопросительный взгляд.

При этом Армин не сводил холодных глаз с бывшего директора академии, который словно полинял, у всех на виду обращаясь в светловолосого Бренна.

Так это не Игнир, Дика и Лео похитил, а Бренн?!

  • Но так несправедливо! - картинно возмутился бывший директор. - Почему одним можно разыгрывать друзей под личинами, а другим нельзя!
  • Где мои братья? - Я резко перебила это кривляние. - Чего вы за них хотите от меня? Сердце?

Директор Бренн расхохотался:

  • Мне не нужно твое сердце, ученица Айонель. Ни в каком смысле не нужно! - отсмеявшись, презрительно хмыкнул он.

Меня это показное пренебрежение разозлило:

  • Ну-ну... Вы выдернули меня с другой стороны материка, устроили показательную казнь, чтобы едва завидев живых Лео и Дика, я согласилась на что угодно, а теперь вам ничего от меня не нужно? - холодно произнесла я. - Забавные у вас шутки, господин бывший директор.

Сардонически улыбаясь, Бренн нахально произнес:

  • Я не сказал, что мне от тебя вообще ничего не нужно. Я сказал, что мне не нужно твое сердце. Драконов в этом мире так мало, и они совсем ручные. Так что давно отпала надобность в подобном управлении...

На последние слова я отреагировала саркастическим смехом.

  • Так что тебе нужно, Бренн? Кости и кровь, чтобы возродить Темных? Смотрю ты уверен, что выживешь после их возрождения... Ну-ну... такой большой, а в сказки веришь!

Бренна передернуло, видимо он осознавал эту опасность

гораздо больше, чем я, но задетое самолюбие требовало ответа,и он высокомерно произнес:

  • Какое дурное воспитание у дочери императора! Да, мне нужна твоя драконья сила... Ты дашь добровольное согласие, а твой лучший друг, Игнир, то есть, наш уважаемый дракон- хозяин, или твой отец создадут для меня много зелья бессмертия.
  • Что? - Я рассмеялась, но уточнять его пожелания не стала. Хотя и уловила странное выражение, «твой лучший друг Игнир»... Кого он имеет в виду? Армина? Наверно это та самая попытка настроить нас друг против друга, о которой говорил Армин.

И Бренну высокомерно посоветовала:

  • Аппетит поумерь! И я тебе помогать должна,и остальные драконы тоже, - с чего это? Ты слишком много хочешь! С чего ты взял, что хоть что-то получишь? Я сейчас уничтожу тебя, и вызову темных, чтобы договориться с ними напрямую.
  • Девочка... ты такая наивная,тебя так легко обмануть. С темными она собралась договариваться! Ну-да, ну-да... - Бренн жестоко рассмеялся. - И это говорит та, которую заставил в себя влюбиться Темный! Наболтал с три короба красивых фраз,и ты уже полностью ему послушна. Преданная собачка дракона... Самое забавное, ты ведь Игнира прежде ненавидела, однако, все вышло, как он хотел. Лучший друг, да? Ну что... скажешь, что это не так?

Не может быть! Но я чувствовала, что все, что он только что сказал, правда. Память тут же услужливо подкинула несколько моментов: появление Игнира в моих покоях, отзыв о факультете писак, и прочие непонятные мелочи. После слов Бренна внезапно я получила ответы, которые тут же разрешили давние мысленные загадки и недоразумения в голове.

Так это не попытка нас стравить!..

Я чувствовала, как за мной напрягся и занервничал Армин.

Армин?! Игнир...

Это Игнир... на нем личина. Армина нет - всего лишь личина!.. Роль... Выдумка!

Слова эхом разнеслись в голове, и меня внезапно охватил озноб и отвращение, будто земля подомной резко просела, и я упала в темный холодный колодец с зеленой смердящей водой. В горле застыл крик боли и протеста... Я затаила дыхание, чтобы сдержаться и не закричать.

  • Кажется, это был сюрприз? - расплылся в издевательской улыбке Бренн. - Ты до сих пор не узнала своего «любимого» хозяина, да? Ха-ха, вот это да! Наверно и в любви ему призналась? А тут я... какую романтическую историю испортил, а? Никогда себе подобной нетактичности не прощу! - громко сокрушаясь, Бренн на самом деле ликовал.

От этих слов меня совсем затошнило...

  • Наш любимый хозяин использовал тебя по назначению! Он уже получил от тебя лекарство от окаменения, все остальное... Думаю,ты поняла о чем я, - пошло усмехаясь, подмигнул он мне.

Лекарство от окаменения? Все остальное?! Эта ложь привела меня в чувство. Никакого лекарства он от меня не получал, а «остального» подавно! Но не важно. Рядом все ещё хохотал светловолосый негодяй,и решение пришло мгновенно.

Я высокомерно улыбнулась.

  • Забавный Бренн... Ты думаешь, это сработает? - подняв бровь, скептически осведомилась я. - С чего ты взял, что кто-то будет слушать презренного служку драконов? Тебе бы помалкивать и всю жизнь от нашего взгляда по ямам прятаться, а не условия драконам выставлять.

Хотел выбить меня из равновесия? Ну-ну!

Я ударила по нему легкой волной магии. Наверно это было впервые, когда я напала первой, но зато выпито очень эффектно. Бренна тут же перекрутило и ударило об стенку, вышибив из него дух...

К Игниру за ответами я поворачиваться не стала, не было сил. А он молчал, словно все сказанное Бренном его не касалось,и не ослаблял напряженного наблюдения за врагами.

Я заставила себя вернуться к главному, ради чего здесь оказалась. Хотя в душе чувствовала такую бурю гнева и боли, - не передать словами! - но внешне только презрительно усмехнулась, весело наблюдая, как Бренн поднимается с каменного пола. Никто из темных служек, стоящих вдоль стен, к нему на помощь не пришел. Да. Тяжела участь темных. Бренн после полета в стену как-то сразу побледнел и потерял весь задор.

  • Духи застывших драконов помогут твою силу сделать моей магией... - поймав мой веселый взгляд, вдруг с бешенством отозвался он.

Я улыбнулась ещё шире:

  • Правда?! Такой наивный? Пару раз удалось стырить у Игнира еду, и почувствовал себя самым хитрым на свете, да, Бренн? Как ты верно заметил, очаровательный Игнир теперь мой друг, так что ты сейчас за все ответишь! - яростно заявила я и, видимо, так правдоподобно, что даже Арм... Игнир, попытался меня остановить, но я разъяренно сбросила его руку с плеча.

Подняла ладонь, чтобы ударить магией повторно... и тут же опустила.

Насмешливо оглядев перепуганного, сжавшегося от испуга Бренна, лениво сообщила о сделанном выводе:

  • Ладно... сосуд столь мелкий, что в него ничего не вместится. Я согласна. Я дам тебе то, что нужно от драконницы. И не сомневаюсь, что вечно голодная тьма поддержит тебя... Но сначала ты и твои хозяева, спасете Лео, Дика и... Игнира. Когда они будут в безопасности, тогда и поговорим. А, если нет... Бренн,ты зря выбрал горный массив,и ты знаешь, что в случае обмана сделаю я...

И натянула нить земли. Г ору затрясло как крышку на кипящем котле. С неба посыпались молнии...

  • Я понял... Раскатаешь в блин и утопишь? А как же невинные? Тут тысячи слуг? - насмешливо отозвался Бренн, пряча страх, который ощущался на языке, как горький перец.
  • Именно... все так и сделаю. А невинных здесь нет, Темные в слуги берут только самых отъявленных негодяев, и, уничтожая их, я получу истинное удовлетворение... - желчно улыбаясь, подтвердила его опасения я.
  • Но погибнут твои...
  • Они так и так погибнут... - отмахнулась я. - Но, если нас потом отпустят, то я согласна на помощь. Добровольную помощь!
  • Не вздумай, глупая девчонка! - взорвался Игнир,и в бешенстве тихо добавил: - Когда все кончится, я самолично тебя прибью!
  • Не успеешь! - сухо отозвалась я. - И не лезь, я сама знаю, что мне надо!
  • Он мешает тебе? - поинтересовался Бренн и тут же запустил в Игнира непонятно откуда взявшийся в его руках Ледяной Клинок.

Я молча наблюдала, как, несмотря на выставленный щит, Игнир упал. После нападения на меня бандитов таким же Ледяным клинком, устроенное Игниром, я знала что, Клинок; щитом не остановить. Вот такая «несправедливость».

Холодно посмотрела на страдающего «друга», отчего-то чувствуя в груди почти физическую боль. Затем повернулась к Бренну и сухо сказала:

  • Только что тебя предупредила, что Игнир входит в условие, что в этих словах было для тебя непонятно?
  • Так он жив и здоров... Я и не знал, что ты такая властная... - сменив тактику, Бренн вдруг заговорил по-другому.
  • Ты много чего не знаешь, Бренн, и уже никогда не узнаешь... - Я злорадно рассмеялась, хотя в груди все саднило от боли.
  • Я с большой радостью это бы выяснил, - нараспев произнес

Бренн, явно со мной флиртуя.

Я брезгливо хмыкнула:

  • Лучше начни с того, что приведи сюда моих братьев. И не затягивай! Я не собираюсь тут с тобой болтать и кокетничать!

Бренн все ещё мило улыбаясь, подал знак своим прислужникам.

Незаметно волной магии помогла подняться Игниру- человеку с каменного пола. Пока я поняла главное, он не заодно с ними. Значит, сейчас мне не враг. И мой план идет, как задумано. Задумано мною.

  • Что ты творишь?! - позади прошептал он. Если бы Армину я обязательно ответила, и как-то еще отозвалась,то Игнир обойдется.

-Тсс, человечишка, не отвлекай хозяйку! - рассмеялся Бренн. - Кстати, я хотел вас познакомить... Вернее, ты горела желанием с ними сотрудничать! Вот и Темные... - не скрывая иронии, отозвался он.

Так он не за братьями посылал... подлец.

Стена вдруг распахнулась как лепестки цветка, явив свое темное бархатное основание, пропуская в пещеру трех высоких мужчин в разноцветных плащах: темно-фиолетовом,темно­синем и темно-красном одеяниях.

Я демонстративно повернулась к Бренну и, подняв брови, насмешливо уточнила:

  • Это значит, что теперь тебя можно спокойно пустить в расход?

Тройка Темных, упиваясь страхом Бренна, как изысканным вином, расхохоталась. В пещере похолодало ещё сильнее.

  • Драконница, я смотрю, ты веселая девушка... люблю таких... - начал тот, что был в темно-синем плаще.
  • А она мне нравится! - подмигнув собратьям, согласился Темный в темно-красном одеянии.

Арми... Игнир резко подступил ко мне, словно собираясь укрыть от врага. Я незаметно наступила ему на ногу, «не лезь!». И сухо ответила древним умертвиям:

  • Я очень веселая, обхохочешься, особенно, если не получаю того, чего хочу! Тогда весело становится абсолютно всем вокруг! - Г де-то рядом в эту гору ударила молния, где-то загромыхало и заскрежетало, никто не пострадал, но звук вышел отличный.
  • Итак, где мои братья? - ледяным тоном поинтересовалась я у мертвых драконов.

Темные расплылись в улыбках.

  • Это вовсе не проблема, сейчас мы их доставим сюда...
  • Вот тогда и поговорим, - раздраженно отозвалась я.

И демонстративно сложив руки на груди, замолчала.

Служки темных привели в зал моих братьев. Связанные, они

были почти без сознания. Бренн видя, как безучастно я их осматриваю, - знал бы он, чего мне это стоило! - словно опасаясь, что о его трудах позабудут,тут же весело добавил:

  • Я столько вел их по городу, изображая кляксу, что к моменту поимки был готов задушить их голыми руками!
  • Кляксу? - в удивлении спросила я.
  • Заклинание, которое заставляет жертву видеть дорогого ему родственника... - отозвался Игнир, словно мы были на уроке боевой магии.
  • О! И ты тут, Игнирчик, - рассмеялся темно-красный. - А я думаю, что за человек там стоит. Я смотрю, твоя невеста тебя простила?
  • Да, - резко отозвалась я. Мне его оценка удачно провернутого Игниром обмана была не нужна. - Итак, вы мое условие слышали? Я не стану помогать, если будет хоть намек на угрозу жизни этих трех! - Я тут же накрыла братьев и Игнира своим щитом. Как проверено на барабанщикахщм он не по зубам.

И тут же послышалась барабанная дробь... Так это была очередная ловушка?

Мой щит растаял. Ловушка.

Темные рассмеялись. Я сделала вид, что удручена подобным фактом собственного бессилия, главное, чтобы они быстрее поняли какое жалкое у меня положение и перестали выискивать в моем сотрудничестве подвох.

Я с сожалением отозвалась:

  • В обмен я дам вам кость и кровь, но...
  • Ты думаешь, после этого ты выживешь? - сквозь зубы где- то за плечом прорычал Игнир.
  • Да! - уверено сообщила я. - Окаменение никто не отменял, тем более, по себе знаешь, теперь оно будет наступать куда быстрее. Кто им даст от него лекарство? Они ж не дураки, зачем им убивать единственный шанс на нормальную жизнь. Правда?

Я с улыбкой посмотрела на умертвий.

Темные ТАК переглянулись, что всем стало ясно, что именно так они и хотели сделать, убить меня сразу после оживления.

Я хмыкнула. Ну, ничего нового, гордыня всегда не дает взглянуть дальше своего носа,так что, для этого на всякий случай и сказала.

  • Ну да,ты мне нравишься, красавица... - высокомерно отозвался третий в темно-фиолетовом плаще. - Умная девочка...
  • И нетерпеливая! Я устала и хочу домой! Если хотите моей добровольной помощи, не вздумайте мне мешать вернуться! - гордо озвучивая это, я краем глаза взглянула на Игнира.

Его глаза начали наливаться краснотой, на кровь никак не похожей... не плохо. Древнего дракона такой мелочью, как Ледяной Клинок, надолго не сломить, тем более, он готовился к этому. Но хватит ли ему времени уже сегодня полностью вернуть магию? Надеюсь. Я видела, как Игнир что-то активировал из прихваченных с собой артефактов, и его магия возвращается быстрыми темпами.

Увы, это заметила не только я.

Перехватив мой взгляд, Бренн кинул нож, который воткнулся

в бедро Арм... Игнира. Хлынула кровь,и древний принц со стоном упал на одно колено.

  • Побудь в шкуре простых смертных, умник, - недобро усмехнулся Бренн, со злорадством наблюдая, как Игнир мучается, пытаясь остановить кровь. Темные жадно наблюдали за его страданием.

Бренн подал знак, к принцу-дракону подкрался слуга в темном плаще, и еще раз ударил мечом уже по другой ноге.

Игнир выгнулся от боли.

Я отвернулась и хладнокровно ударила напавшего слугу магической волной,и он врезался лицом в стену пещеры, разбив лицо в кровь и потеряв сознание, и остался лежать у стены.

Страдая от боли, Игцир тут же рассчитался с Бренном.

  • Кажется, он не хочет, чтобы вы получили помощь драконницы... - со стоном отозвался Игнир, с ненавистью взглянув на Бренна. Это взгляд означал одно: «И неважно, насколько пострадаю я, но ты почти труп,и умрешь от рук своих драконов».

Умертвия, которые до этого были очень уже медлительны, после слов Игнира мгновенно сообразили...

Бренн, схватившись за горло, хрипя, упал на пол и захлебнулся в своей крови.

Я с отвращением отвернулась, сосредоточившись на том, как скрыть, бившую меня, дрожь и чтобы подстегцуть дальнейшие события, сказала:

  • Ну что ж... пора!

Драконы насмешливо хмыкнули.

  • Подожди, дочь дракона, мы ждем мастеров с нужными предметами... - начал добродушным тоном темно- фиолетовый. - Конечно, нам приятно твое похвальное рвение в желании помочь своим сородичам, однако, немного потерпи.

Он улыбался, и был внешне самый добродушный из них, но когда я вгляделась в его глаза, мне стало физически плохо. На

меня в прямом смысле дохнуло тленом и смертью. Мертв, внутри него все было мертвым.

От его взгляда веяло гниением, высасывая силы и замораживая чувства. С усилием отпрянув, чтобы мысленно сосредоточиться в этой реальности, медленно согласилась:

  • Хорошо. Только пусть ваши слуги отойдут от моих братьев, и... Игнира. У меня свои интересы и мне он нужен.

Мне для спасения братьев, как никогда, была необходима его магия переноса.

  • Ах, вон оно что, а я то подумал, что ты так к нему привязалась, - весело сказал темно-фиолетовый.
  • Это мое дело! - Я презрительно фыркнула, надеясь, что такая реакция будет им понятней.

Игра идет по крупному. Мне нельзя ошибаться.

В пещеру,торопливо шагая, почти ворвалась делегация гномов.

Они, почтительно поклонившись темным, и тут же принялись суетливо выставлять столы, торопливо вынимать из мешков и расставлять на них всякие плошки, реторты и прочие алхимические принадлежности.

Началось.

Я повернулась к умертвиям, готовым, благодаря мне, обзавестись плотью,и властно сказала:

  • Итак... Клянитесь, что отпустите отсюда меня и этих трех живыми и здоровыми!
  • Драконница... - прошипел тот, что был в красном. - Какая такая клятва...
  • Я жду! Иначе я уйду,и тогда наша сделка будет полностью расторгнута!

Темные рассмеялись.

  • Милая девочка, вас отсюда не выпустят наши слуги. Они заполонили все выходы именно на этот случай. И твоя магия никому из вас не поможет, против такого количества воинов.

Я как раз это отлично понимала. Так что, криво усмехнулась, заявила:

  • Но вы тоже ничего не получите, заодно потеряете последний шанс на возвращение своих тел. Иначе с моей стороны добровольной передачи костей не будет! Сколько там вам ждать до появления новой драконницы? Итак?! Вы готовы все потерять? Даю три секунды... время пошло!

Сейчас кстати пришлась медленная барабанная дробь, раздававшаяся где-то рядом. Она четко отсчитывала секунды, нагнетая нервозность. Или жадность. У кого как...

Первым не выдержал темно-синий:

  • Да! Да... Я клянусь, что не нарушу обещание, вы уйдете отсюда живыми и здоровыми! - оскалившись и алчно сверкая глазами, заявил он.

Я скептически покачала головой:

  • Так не пойдет! Мне нужно, чтобы все трое поклялись мне в этом! Иначе...

Шипя и скрипя зубами, двое темных принесли подобную клятву следом за темно-синим умертвием. Плюясь в натуральном виде, Темные пообещали, что не нарушат обещание и отпустят нас.

Сильная злоба, соединенная с сильной волей легко сломалась под давлением жадности, по их взглядам я видела, что темные с радостью порвали бы меня на лоскутки, если бы не мое «добровольное пожертвование» костей и крови.

Скрывая боль, глядя на мертвых драконов, я высокомерно хмыкнула, и внешне я ликовала. Они должны думать, что я уверена в них,и буду сотрудничать до конца.

В любом случае, как бы ни развернулись события, чтобы не случилось со мной, все сделаю, чтобы мои братья выжили. И Игнир. Хотя было бы куда справедливей, если бы выжили только братья. Но им из этих гор самим не уйти, одни темные летающие крокодилы чего стоят. Потому цужна его помощь.

Я заставлю его им помочь.

  • Опасайся темно-фиолетового, Виллига, он сметлив, силен и обладает отличной памятью. Он самый древний из них.

Стоунт,темно-красный, подлый, но трусливый, сам на нападение не решится. Темно-синий, Биполом глуп и вероломен, бьет только в спину, - где-то рядом прошептал Игнир, сдерживая стон.

Я не подала вида, что услышала его. Мне эта информация не нужна, мой план совсем другой. Мне нужно их полностью уничтожить, иначе нам отсюда не уйти. И пока я держу ситуацию под контролем мне важно заманить противников как можно ближе.

  • Все, драконница, ты получила свою клятву, у нас все готово. Давай нам то, что обещала! - жадно сверкая глазами начал тот, кого Игнир обозвал Биполомом. Два других молчали, но ждали этого с не меньшим нетерпением.
  • Не все! Дайте мне нож! - сухо провозгласила я, кивнув гномам. Игнир от этих слов сзади зашипел.

От этого звука я стала действовать ещё хладнокровней.

Получив необходимое, первым делом обрезала часть своей серебристой юбки, подготовив бинты...

  • Что ты делаешь?! - прошептал Игнир.
  • То, что обещала... - тихо отозвалась я, деловито готовясь к жертве.

О, если можно было без этого обойтись!..

Но, увы!

Я протянула руку главному гному и приказала:

  • Руби!

ГЛАВА тридцать четвертая

Самое главное - хранить свое сердце от обиды и, тем более, чувства мстительности. Помолитесь о тех, кто досадил вам, не говорите о них ничего плохого; но при этом все-таки помните, что спасение и самопознание без скорбей - невозможно. Приведу в пример два колокольчика из железа и серебра. Они похожи друг на друга; но если ударить в них, то звук будет разный: у железа - резкий и глухой, у серебра - чистый и певучий. А скорби - это удары по нашему сердцу, которые обнаруживают, что накоплено внутри него.

Архимандрит Рафаил (Карелин)

Игнир

Я помнил этот отчаянный взгляд еще с академии.

Она пойдет на все, чтобы спасти братьев. И не льстил себе, поверив в слова о том, что она меня простила. Ей нужна моя помощь, вот и все объяснение. А ради братьев Айон пойдет на все, это давно известно. Даже на получение помощи от меня, «проклятого Игнира».

Это было ненормально, глупо и вообще необъяснимо, но после «сюрприза от Бренна», несмотря на то, что внешне она продолжала вести с темными принятую от них игру, я видел, как за пафосом уверенных речей драконницы, дрожали ее плечи.

Айонка плакала. Плакала про себя, без слез. Такое ни с чем не спутать.

С самого начала она взяла темных на себя, я сосредоточился на охране. Не договариваясь, мы разделили роли. Все бы ничего, но Бренн с первого раза подрубил все. Позже мы поговорим с ним с пристрастием, но пока я не вмешивался, реагируя на его болтовню, как на пустяк,игра продолжалась...

Я постоянно был насторожен. Сконцентрировавшись не на разговорах, а на подготовке темных к нападению. У меня был простой план: временно заблокировать темных, забрать Айон и братьев и унести отсюда. Для этого надо какое-то время не высовываться, чтобы обо мне все позабыли. Эта роль была непривычна и неприятна, и все время я противился желанию вмешаться, соблазн, который мне нелегко побороть.

Отметил для себя, что в этой пещере есть ещё два входа, один в виде высоких крепких дверей из мореного дуба, укрытых иллюзией, которые мы можем использовать на случай отступления. Второй выход - портальный, видимо для темных. На всякий случай поставил невидимую завесу от слуг темных, если те решат напасть внезапно, эльфийская завеса немного, но удержит их и даст шанс нам сбежать. Я укрепил ее стены и заблокировал проход к двери. Нам не помещает. Их придержит.

Закончив со светлой магией, на всякий случай проверил братьев Айон на наличие личин. Все нормально, это на самом деле были Лео и Дик.

Ладно, я рассчитаюсь с Темными обязательно,только унесу отсюда Айон и братьев, и... до Бренна тоже доберусь, дайте время!

У меня был один замысел, изготовить толстые сосуды, прокалить их Светлым огнем драконницы, чтобы мертвые драконы не могли покинуть их, заманить их туда и притопить эту «немертвую братию» где-то далеко во льдах. Чтобы к ним никто не смог подобраться.

Но Темные так торопились вернуться во плоти, что я просто не успел все подготовить...

Бренн сейчас был оживлен и даже весел, а меня это злило. Бегающие темные глаза бывшего слуги и ученика, то и дело подавали слугам какие-то знаки, пока его язык убалтывал Айон. Но она что-то задумала,так что такие «мелочи», как приказы Бренна, ее не волновали.

Пока они вели беседу, я отметил, как слуги темных

незаметно сузили оцепления вокруг нас. Готовятся. Барабан уже не бил, значит, коридоры годные для отступления полностью перекрыты.

Очень предсказуемо.

Еще более предсказуемо: Бренн кинул в меня ледяной клинок. Изображая удивление, я упал и быстро воткнул золотой знак драконьего рода* себе под ключицу. Лежащим и обессиленным мне было легче исполнить план.

* Знак растворяется в крови и восстанавливает магию дракона, точнее об этом в «Чудесах»

Я напрягся, стараясь сделать все, чтобы магия вернулась. Однако Бренн метнул в меня обычный нож, ломая все планы. Для дракона это укус комара, но, увы, нож воткнулся в человеческое бедро, а не драконье... Хлынула кровь, ноги подкосились,и я упал на одно колено.

  • Побудь в шкуре простых смертных, умник, - злорадно усмехнулся Бренн, наслаждаясь моими мучениями.

Я на самом деле был в шоке от боли, и даже не заметил, что ко мне подкрался темный слуга,и ударил мечом по другой ноге.

Боль была невыносима... Проклятое человеческое тело! Я на короткий миг потерял сознание. Пока пришел в себя, она уже с Темными обо всем договорилась, ненормальная!

  • Что ты делаешь?!

Лихорадочно соображая, как это можно исправить, я попробовал еще раз вызвать магию, но израненное тело слушаться отказывалось.

Это потрясение! Я был абсолютно беспомощен! Как младенец!

Еле двигаясь, порвал подкладку плаща и забинтовал ноги, но это помогло слабо, кровь сочилась сквозь «бинты», и я ничего не мог сделать!

Человеческое тело слабело на глазах!

Темные избавились от Бренна, а Айон успела выторговать

нам жизнь у темных... И вновь только я видел, что при виде его смерти, она еле выстояла на ногах.

Совершенно беспомощный, не в состояния встать, я с отчаяньем смотрел, как она протянула свою руку под топор гнома.

Сквозь зубы я в бешенстве шептал:

  • Что ты делаешь... остановись! - Это безумие... безумие!

Несмотря на бессилие и бешенство, понимая, что ей ничего

другого не остается, от меня никакой пользы нет... Г ном отрубил у нее три пальца.

Было ли в моей жизни зрелище страшнее? Нет... не помню.

Она закричала, ноги Айон подкосились. Едва успел подвинуться и поймать ее. Я уже не чувствовал отчаянья и боли. Я сам превратился в отчаянье и боль, на миг прижав ее истекающую кровью к себе.

  • Нам нужна кровь... - деловито добавил гном, приготовившись набирать это сокровище в кувшин.

Она протянула темному магу дрожащую окровавленную руку...

Я с ненавистью смотрел на негодяя, который равнодушно собирал драгоценную жидкость, поклявшись себе, если выживу, уничтожить всех темных алхимиков до последнего!..

Наплевав на мой гнев и бешенство,и на едва живую Айонку, команда темных сподручных, принялась воодушевленцо возиться с дарованными им легецдарной Кровью и Костьми Драконницы.

Установив кровь на огонь, разведенный тут же на столе, гномы в это время превращали кости в порошок. Мысль пришла так некстати, и лишила последних сил, когда я вдруг осознал, что не так давно собирался сотворить нечто подобное...

Айон осталась безучастной к их манипуляциям. Ее стрясло,и зуб на зуб не попадал, но пытаясь подняться, она прошептала:

  • Мне надо довести это до конца... Иначе все погибнет. Весь мир... Мне надо встать!

Я склонился к ней:

  • А на что ты рассчитывала, когда согласилась помочь им?
  • Увидишь! - несмотря на слабость, холодно отозвалась она, пытаясь от меня отодвинуться.

Тяжело вздохнул:

  • Лежи, береги силы. Им нужен, как минимум, час времени.

Айон словно не услышала моих слов, из последних сил

отползла и без сил упала на голый ледяной камень, который высасывал последние силы...

Но я ошибся,темные алхимики справились вполовину быстрее.

Древние драконы в предвкушении великого момента выстроились в ряд. Г номы, выложив легендарные украшения на золотые подносы, с великим почтением поднесли каждому дракону его чокер. У них от жадности, предвкушения и нетерпения дрожали руки. Приняв ещё теплые «ошейники» от гномов, поспешили их надеть...

Гору закачало. Где-то, судя по шуму, начался обвал. Пол под нами мелко-мелко затрясло...

Темные обрастали плотью!

Я подполз к Айон, пытаясь помочь ей.

  • Я не знаю, что ты задумала... - начал было я, но Айон только отмахнулась.

Поднимаясь с моей помощью, драконница охнула от боли.

  • Очень скоро это будет неважно...

Невозмутимо наблюдая за грядущей смертью мира, прижав к себе раненную руку, Айон, медленно повернулась ко мне:

  • Началось. Тебе ведь тоже невыгодно их явление? Магии у тебя нет, но ты можешь помочь мне с советом...
  • Посмотрим... - раздраженно отозвался я, слишком зацепили ее слова об отсутствии у меня магии.
  • Именно... - сухо отозвалась она, глядя на меня холодным взглядом, - посмотрим.

Первым темным во плоти восстал Виллиг. В чем я ни на миг не сомневался, самый талантливый из умертвий он использовал темную магию, чтобы ускорить процесс.

Айон, скривившись, здоровой рукой что-то достала из-за широкого серебряного пояса, с нетерпением глядя на двух темных, которые ещё не завершили преображение.

Я уже понял ее план. Она думает дождаться появления плоти у драконов, и тогда использовать полученные от эльфов осколки сердца драконницы, чтобы классическим образом* уничтожить драконов...